Declaración de Fuerteventura, Islas Canarias, 13-17 de Febrero 1991

Declaración de Fuerteventura sobre
Reformas Sanitarias




Pájara. Fuerteventura. Islas Canarias
13 – 17 de Febrero de 1991

Instituto de Ciencias de la Educación
Universidad de Las Palmas
de Gran Canaria

Asociación Canaria de Medicina Social

Organismos colaboradores:

  • Fondo de Investigaciones Sanitarias del Ministerio de Sanidad y Consumo.
  • Instituto Nacional de la Salud.
  • Consejería de Sanidad, Trabajo y Servicios Sociales del Gobierno de Canarias.
  • Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.
  • Excmo. Ayuntamiento de Pájara.
  • Excmo. Cabildo Insular de Fuerteventura.
  • International Association of Health Policy.
  • Federación de Asociaciones para la Defensa de la Sanidad Pública.
  • Organización Mundial de la Salud.
  • Nucleo de Estudos Político Sociais em Saúde (NUPES) Escola Nacional de Saúde Publica./FIOCRUZ. Río de Janeiro.

Asociación Canaria de Medicina Social.
Instituto de Ciencias de la Educación. Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

English version (the spanish version is following)

This charter on Health Reforms was drawn up during the International Seminar held in Pájara, Fuerteventura between the 3th and llth February, 1999. Herein are detailed the conclusions which were reached after five days� discussion and inter-exchange of experiences and knowledge in the field of Health Reform and Health Policies.

Amongst the participants were some of the key figures in research and experts in the processes of Health Reform in countries such as Italy, Brazil, Greece, Germany and Spain. We were also greatly fortunate to have been accompanied by representatives of the National Institute of Health, to have benefitted from the participation of the Health Council of the Autonomous Government of the Canary Islands, of the Regional Office for Europe of the WHO, of the Inter-group on Europe Health in the European Parliament, of the Under-Secretary for Health and Consumption in the Spanish Government, of the International Association an Health Policy and of the Federation of Associations in Defence of Public Health in Spain.
The discussions began with a theoretical analysis of democracy and the processes of health reform. We analysed the effects of the reunification of Germany and the changes in the East Europe countries, the future of the E.E.C. and the present situation of the countries which had undergone a process of health reform.

Apart from the Charter of Fuerteventura and also as a result of this international Seminar, we established o work-group which will embark upon research into a comparison of the health reforms of the countries under study. Nevertheless, this permanent work-group is open to other similar groups or projects. Also we would hope to stimulate

the development of separate studies ¡n fhe different aufonomous comrnunities wifhin Spain.

Charter of Fuerteventura


Towards a new culture in Health in a changing world

  1. Peace in the world, solidarity and democracy are still the principal values and aims for all Mankind. Within this framework, Health should be considered as the source of all comfortable, constructive human life. We see our struggle for Health as a small part of the struggle for peace on our planet. Through Health, we can ensure all Mankind the greatest of the riches on Earth: Life itself.
  2. Our most basic aim continues to be the fight to obtain democratic, universal Health reforms with a decentralized health system which treats all people as equals, and which allows for the participation of all the people alike. It is this aim which unites us in a worldwide movement of solidarity, in spite of our varied individual realities and experiences.
  3. Health and the health reform mean much more than professíonal medical assistance. To achieve health, we need peace in the world, solidarity and justice within and between nations, greater distribution of wealth and of social commodities such as employment, education, food, housing etc.
  4. Health reform processes should work towards reducing social inequalities whilst fomenting a process of transformation of social ideals and individual values, thus creating a new culture of health.
  5. Both health and ill-health are social and individual phenomena and therefore the processes of Health Reform should aim at a reformulation of the organisation of health care in Society whilst respecting the individual differences.
  6. We re-assert here the gradual character of Health Reform processes which involve a constant reconstruction of the consolidating conditions of the democratic pact, a steady advance in institutional changes and en unfailing re-appraisal of the social practices of health care.
  7. The processes of Health Reform oblige us to reformulate our models of economic development in en attempt to guarantee a real quality of life for our citizens, to safeguard our environment and to bring about a fairer redistribution of the wealth of our nations thereby producing a more equitable relationship between the North and the South of our planet.
  8. This means that the guarantee of Health assured by the State represents a universal, moral duty and not merely a principle of organization or an economic consideration.
  9. The tendency towards a democratisation of the Health policies signifies the guarantee of the access to, and adaptation of the services to the different communities and individuals besides the active participation of ah the people in effective decision-making with o view to modifying and adjusting the services to their real needs. Social control means much more than a parliamentary democracy and should favour the participation of all the citizens on an equal footing.
  10. All of these tasks are not solely the obligation of the medical profession but affect alike all the workers within the Health sector, the different societies and governments whose duty it is to safeguard effective and efficient attention and assistance for all the people. The term efficiency which is much in vogue with the neo-liberals is not and end in itself but rather and indispensable, though not exclusive means to an end which is the guarantee of a complete, egalitarian attention to the health of oil the peoples.
  11. The constant decrease in social costs and the ideological propaganda that all that is public or state-controlled is bad and inefficient are both typically anti-democratic ways of broaching the problem in that they shut down possible vias of access, above all to these layers of society which are most vulnerable and most in need of such o basic right as the right to live. However, we do recognise that one of the most important challenges that awaits us is to find more efficient ways of using our resources.
  12. The different reform processes which were outlined in this Seminar revealed that we share many features in common even if all of our countries possess their own peculiarities and distinct characteristics as o result of their different historical processes. The theoretical and practical contributions of all the participants together with the opportunity to share and compare our successes, failures and experiences in general have reinforced us in our conviction that it is both necessary and beneficial to continue in our research into a comparison of the different health reform processes. We hereby manifest our intention of forming o permanent research group on Comparison of Health Reforms which will set up a network of exchange of theoretical material whilst ensuring that the information is more equally available and which will serve to forge links of solidarity between nations.

Pájara, Fuerteventura.

11 th February, 1991.

The countries of Europe and Latin America are currently undergoing similar processes of transformation of the laws and institutions which are responsible for providing Pie right to Health as guaranteed by the State.

The economic and ideological crisis produced by the failure of the existing State models, in both Capitalist and Socialist countries alike, have given greater impulse to neo-liberal strategies, which have proved to exert considerable influence in East European countries and capitalist countries where the Health System was already firmly established, such as the United Kingdom and the Scandinavian countries but have also had important repercussions in countries in the process of institutionalizing their Health Services, such as is the case in ltaly, Greece, Brazil or Spain etc…

One of the basic points discussed by the work-groups in the Seminar was the way in which different countries were trying to structure and articulate systems which would overcome the limitations imposed by the ideological, economic and political crisis, whilst not jeopardizing the fundamental principles at the heart of the reform processes; that is to say, to improve the health conditions of the different populations. What then were the innovatory polifical measures which should be adopted in order to safeguard the process, and direction, of the reform process.

The Charter of Fuerteventura on HeaIth Reform represents our contribution to the cause in that it brings together the experience and philosophy of many people. We hope that, as such, it will help to increase understanding and will pave the way for the preparation of strategies and roads to follow in order to produce the changes essential for the re-structuring of the Health systems and Health policies in the countries concerned.


Esta carta sobre Reformas Sanitarias fue elaborada en un Seminario Internacional celebrado en Pájara, Fuerteventura, entre los días 13 al 17 de febrero de 1991; en lo misma se recogen las conclusiones a que se llegó después de cinco días de debate, intercambio de experiencias y de conocimientos en el campo de las políticas de Salud y Reformas Sanitarias. Entre los participantes se encontraban significados estudiosos y actores de los procesos de Reforma Sanitaria en países como Italia, Brasil, Grecia, Alemania y España. Así mismo se contó con la participación de representantes del Instituto Nacional de la Salud, de la Consejería de Sanidad del Gobierno Canario, de la Oficina Regional para Europa de la Organización Mundial de la Salud, del lntergrupo Europa-Salud del Parlamento Europeo, de la Subsecretaria del Ministerio español de Sanidad y Consumo, de la International Association on Health Police y de la Federación de Asociaciones prodefensa de la Sanidad Pública de España.

Las discusiones comenzaron con el análisis teórico sobre Democracia y procesos de Reformas Sanitarias. Se analizaron los efectos de la reunificación de Alemania, las transformaciones en los países del Este Europeo, las perspectivas de la Comunidad Económica Europea y la situación de los cambios como consecuencia de la implantación de procesos reformadores en los países estudiados.

Además de la «Carta de Fuerteventura», y como resultado del Seminario Internacional, se constituyó un grupo de trabajo para emprender un proyecto de investigación que incluyera la participación de los países comparados intervinientes, pero abierto a otros grupos o proyectos semejantes. Al mismo tiempo, se pretende estimular el desarrollo de estudios particularizados en las diferentes Comunidades Autónomas del estado español.

Carta de Fuerteventura


Por una nueva cultura en Salud, en un mundo en transformación

  1. La paz mundial, la solidaridad humana y la democracia siguen siendo valores universales y objetivos principales para la humanidad. En este contexto la salud puede ser percibida como fuente de la vida humana constructiva y placentera. Consideramos nuestra lucha por la Salud como parte de la lucha parlo paz con el fin de poder proporcionar a todos los habitantes del planeta aquello que es el primer y mayor bien de la humanidad: LA VIDA.
  2. Luchar por Reformas Sanitarias democráticas, universales, equitativas, participativas, descentralizadas, y promotoras de la salud; sigue siendo nuestra tarea fundamental y eso nos unifica en un movimiento amplio, internacional y solidario, aunque las experiencias nacionales sean tan diversas.
  3. La Salud y los procesos de Reformas Sanitarias están más allá de la asistencia médica e involucran y dependen de la Paz mundial, del nivel de justicia y solidaridad en el interior y entre las sociedades, de la distribución de la riqueza y de los bienes sociales como el trabajo, la educación, la alimentación, la vivienda, etc.
  4. Los procesos de Reformas Sanitarias deben propiciar la disminución de las desigualdades sociales, así como promover un proceso de transformación de las ideas sociales y valores individuales, creando nueva cultura de salud.
  5. Por ser la Salud, así como la Enfermedad, fenómenos al mismo tiempo sociales e individuales, los procesos de Reformas Sanitarias deben promover una reformulación en la organización social del cuidado a la Salud, respetando las diversidades individuales.
  6. Reafirmamos el carácter procesual de las Reformas Sanitarias, lo que implica en cada coyuntura o etapa volver a crear las condiciones de consolidación del pacto democrático, la profundización de las transformaciones institucionales y de las prácticas sociales de atención a la Salud.
  7. Los procesos de Reformas Sanitarias obligan a la reformulación de los modelos de desarrollo económico, buscando garantizar la calidad de vida de los ciudadanos, el medio ambiente y una redistribución más equitativa de la riqueza mundial que suponga relaciones más igualitarias entre el Norte y el Sur.
  8. En esa forma, el derecho a garantizar la salud por parte de los Estados significo un valor ético, universal, y no solamente un asunto económico y organizativo.
  9. La democratización de las políticas de Salud significa garantizar el acceso y la adecuación de los servicios a las distintas comunidades y personas, y la participación de la comunidad en la toma de decisiones con poder efectivo para modificar y adaptar los servicios a sus necesidades reales. El control social va más allá de una democracia parlamentaria y debe propiciar una democracia emancipadora para los ciudadanos.
  10. Todas esas tareas, que desbordan el ámbito de los servicios médicos, involucrando, en particular, a todos los trabajadores de la Salud y, en general, a las sociedades y gobiernos, conlleva la ejecución de acciones eficientes de cuidado de las personas. De esta forma, la eficiencia tan preconizada por los neoliberales no es un fin en sí mismo, sino un instrumento imprescindible, aunque no exclusivo, que puede garantizar el cuidado integral e igualitario de la salud de los pueblos.
  11. La disminución en los gastos sociales y la propaganda ideológica de que todo lo que es público o estatal es ineficiente, son propuestas desde una visión profundamente antidemocrática, en la manera que dificultan el acceso, sobre todo a las capas de población más desprotegidas y necesitadas, a un bien y a un derecho tan fundamental como es el derecho a la vida, aunque siga siendo un desafío buscar las formas más eficaces de utilización de los recursos.
  12. Los diferentes procesos reformadores que se presentaron en este Seminario mostraron muchas características comunes, aunque con especialidades y particularidades propias de desarrollos históricos diferentes. El aporte teórico-científico de todas las experiencias y el poder compartir y comparar éxitos, fracasos y conocimientos, nos aseguran la necesidad y utilidad de realizar investigaciones comparadas de los diversos procesos de Reforma Sanitaria. Manifestamos nuestro voluntad de convertirnos en grupo de investigación permanente sobre Reformas Sanitarias Comparadas, estableciendo una red de intercambio teórico, democratizando la información y fomentando el ejercicio de la solidaridad entre los países.

Pájara. Fuerteventura a 17 de febrero de 1991

Países de Europa y de América atraviesan actualmente procesos similares de transformación de las normas legales y de los aparatos institucionales responsables del cumplimiento del derecho a la salud garantizado por el Estado.

La crisis económica e ideológica que configuran el fracaso de los modelos de Estado existentes, tanto en países capitalistas como socialistas, se asocia actualmente al avance de las estrategias neoliberales que están influyendo significativamente en países del Este de Europa o en países capitalistas con Sistemas de Salud consolidados como el Reino Unido o países Escandinavos o, en proceso de institucionalización, como Italia, Grecia, España, Brasil, etc.

Una de las cuestiones fundamentales que se plantearon por los grupos de trabajo del Seminario es la forma por la cual hoy, los diferentes países se estructuran y articulan para dar respuestas superadoras a los límites impuestos por la crisis económica, política e ideológica, sin perder la direccionalidad de los procesos, o sea, la mejora de las condiciones de salud de las poblaciones; en definitiva, cuáles son las estrategias políticas innovadoras para no paralizar o reorientar los procesos reformadores.

La Carta de Fuerteventura sobre Reformas Sanitarias constituye pues, una aportación que recoge el pensamiento y la experiencia de muchas personas y que servirá de orientación en la comprensión y la previsión de las perspectivas y direccionalidades estratégicas de los cambios inherentes a la reestructuración de los Sistemas de Salud y de las Políticos de Salud de los países considerados.

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